宾大法学院:国父缔造的法学教育
作者:虞平 发布于:2017-09-26 09:18:19.0 浏览次数:349

 

宾大法学院国父缔造的法学教育

/虞平

  如果美国有哪所法学院出身豪门宾大可谓当仁不让。提起位于费城的宾夕法尼亚大学人们不禁联想到美国的独立战争和制宪会议。宾大不仅是常春藤盟校之一更令宾大人自豪的是它又是美国国父本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin)创建的少有的非宗教大学之一。然而鲜为人知的是宾大法学院也是另一位美国国父、独立宣言签字人、美国宪法起草人之一詹姆斯·威尔逊(James Wilson)所发起建立的。美国联邦第一届政府在费城成立后完成了立宪任务的威尔逊一心想成为美国的布拉克斯通(Blackstone英国普通法的教父著有很多法律的权威教材)为建立法治殚精竭虑他提出在宾大的前身之一费城学院(College of Philadelphia)开设法律讲座。1791年4月他的第一次讲座就吸引了华盛顿总统、亚当斯副总统以及内阁成员等重要官员而且得到国会一干议员的捧场成为美国法学史上绝无仅有的法律盛会。1789年他还被任命为美国联邦最高法院第一届大法官为美国法治的创建做出了极大的贡献。有学者甚至将他和开国元勋华盛顿总统相提并论认为他对美国国家的理论和制度的贡献可与华盛顿缔造国家的战功彪炳相媲美。

  有了这个显赫出身宾大法学院自然受到各方关注。宾大法学院正式成立于1850年是美国最早的法学院之一她位于历史名城费城的市中心主要由四幢相互连接的大楼组成学院中间的树木和草地构成的天井将宾大法学院妆点成一片世外桃源。其中最早的法学院大楼Silverman Hall庄严典雅与后来建造的Gittis Hall、Tanenbaum Hall以及2012年新落成的现代化Gorkin Hall一起成为宾大校园里最美的风景。宾大法学院的辉煌在于她一直坚持法学教育的创新她是第一批招收JD学生、将法学教育提升至专业水平的法学院并最早完成将法学教员主要由执业律师兼任改成全职教授的转变她还成为最早提供研究生学位的法学院之一1898年开始招收LL.M.学生。宾大法学院十分重视法律的学术研究创办了美国最古老的、从未间断的法学杂志《美国法律期刊(American Law Register)》(于1852年创刊)后更名为《宾大法律评论(University of Pennsylvania Law Review)》该杂志发表了很多影响美国法律发展和法学研究的重头文章(如帕克教授1964年发表的影响世界刑事司法制度的“二种模式的刑事程序”)是一份享誉国际的法学研究重要刊物。

  在宾大法学院历史上还有一个非常引人注目的亮点美国极负盛名的法律统一运动机构——美国法律研究院(American Law Institute)也是在宾大创立的。1923年在时任宾大法学院院长的路易斯教授(William Draper Lewis)的倡导下美国联邦最高法院首席大法官塔夫脱(曾任美国总统)和后来成为首席大法官的休斯大法官等人的支持下美国法律研究院正式成立并驻节宾大法学院多年。该研究院通过聘请著名学者撰写《美国法重述(American Law Restatement)》在推动美国法律统一方面起到了巨大的作用。目前该机构已经成为一个地位显赫、影响力深远的法律高级俱乐部拥有数千位法官、检察官和其他司法官员以及法学教授成员。该机构之所以有今天的成就宾大法学院厥功甚伟。

  多年来宾大法学院一直致力于促进法律教育的多样性和机会平等。她于1881年录取了第一位女性学生是最早开启两性平等教育的顶尖法学院之一。宾大法学院很早就开始录取少数族裔学生她于1921年录取了第一个非洲裔女学生莫塞尔(Sadie Tanner Mossell)。莫塞尔后来还成为美国第一位获得经济学博士学位的非洲裔女学生是法律、经济学双料博士为美国少数族裔的司法公正做出积极的贡献。追求社会公正与公益事业是宾大法学院的另外一大特色宾大是美国第一所顶尖法学院正式要求其学生在其毕业前要完成70小时的公益服务否则不能授予法律学位为其他一流法学院树立了榜样为此宾大法学院于2000年获得美国律师协会颁发的“公益服务大奖”开法学院获得此奖之先河。

  与其他顶尖法学院一样宾大为美国社会贡献了大量的法律人才其中有美国联邦最高法院大法官欧文·罗伯茨(Owen Roberts)也有联邦区级和上诉法院法官。宾大法学院的毕业生除了出任政府要职外也有相当数量的杰出校友担任了大学校长其中有美国加州总校校长于道福(Mark Yudof)和巴克奈尔大学(Bucknell University)校长泽耐尔(Frederick Zeller III)。在执业方面最为突出的有美国著名律师事务所创始人考文顿(Coington&Burling事务所创始人)和段安(Duane Morris律师事务所创始人)。当然宾大法学院毕业生中也不乏国际法律精英例如以色列、埃及、南非以及澳大利亚等国的最高法院大法官。非法律领域的著名毕业生则包括著名的甲骨文公司总裁卡兹(Safra Catz)和美国著名投行高盛公司前管理合伙人米德(Scott Mead)等。1976年单枪匹马说服联邦最高法院暂停死刑执行达四年之久、有着“死刑先生”美誉的纽约大学法学院阿姆斯特丹(Anthony Amsterdam)也是宾大法学院的优秀毕业生。

  在顶尖法学院中宾大法学院规模偏小每年招收大约250名左右的JD学生。这些幸运儿是从大约5600多名候选人中脱颖而出的竞争激烈程度毫不逊色于其他顶尖学校。通常而言要想被宾大录取考生必须在LSAT考试中达到170分以上平均绩点在3.90以上并且还得有较好的个人社会活动背景可见考进宾大实属不易。相对而言法学院的硕士项目显得略微宽松宾大每年招收大约120名左右的LL.M.学生相当部分来自中国宾大也因此受到中国考生的特别青睐。值得一提的是宾大法学院的中国法专家德利斯教授(Jacques deLisle)对中国学生非常友好也让大家有宾至如归的感觉。

总之宾大作为法学教育大家庭的显赫成员出身豪门在美国法律界根深叶茂其毕业生遍布美国乃至全球是各国学生向往的留学圣地。国父作为其缔造者也从侧面反映了美国立国之初法律人才之短缺、法治建立之不易的事实。

(转自:《法制日报》)

 

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